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Cómo Europa deja sin energía a países en vías de desarrollo

Por Florencia Fuentes

 

Mientras que la capacidad productiva de gas natural licuado (GNL) no ha cambiado en los últimos meses, la demanda mundial ha aumentado de forma exponencial. Europa, en la búsqueda de reemplazar el gas ruso, ha acaparado el mercado de GNL dejando a los países en vías de desarrollo sin electricidad. Es que, países como Pakistán y Bangladesh son altamente dependientes de las importaciones de gas para abastecer sus demandas locales, las cuales no parecen detenerse. Ambos Estados controlan porciones cada vez más importantes en la producción de manufacturas baratas, como los textiles, por lo que necesitan energía económica que permita mantener precios competitivos.


Para Bangladesh y Pakistán ha sido difícil adquirir cargamentos de GNL, ya que no han podido encontrar oferentes que participen en las licitaciones estatales, y en caso de lograrlo, los precios fueron mucho más altos de los acostumbrados. En el caso de Pakistán, en los primeros ocho meses del 2022 su demanda de GNL cayó un 19% respecto al mismo período del año anterior, según la Agencia Internacional de Energía. Los proveedores de gas, entre ellos italianos y cataríes, han incumplido con los cargamentos acordados bajo contratos a largo plazo para centrarse en el mercado europeo (Stapczynski y Mangi, 2022).


Por otro lado, Bangladesh también cuenta con contratos a largo plazo, pero la mayor parte del GNL importado proviene de mercados al contado, que tienen una mayor volatilidad. Además, dichos contratos de GNL están vinculados a los precios del petróleo, los cuales también han aumentado. A su vez, cuando los precios aumentan bruscamente, los proveedores entregan los volúmenes mínimos contractualmente obligados para así lograr mayores ganancias en otros países (Reynolds, 2022). Recientemente, Bangladesh ha atravesado apagones que dejaron a casi todo el país sin electricidad debido a la escasez energética y a su red eléctrica desactualizada. Sumado a que las centrales eléctricas no funcionan a su máxima capacidad, el Gobierno ha tomado medidas de austeridad energética que incluye la reducción de la jornada escolar.


Pakistán también ha atravesado cortes eléctricos y el gobierno ha tomado medidas de austeridad como la reducción de la jornada laboral de los trabajadores estatales. Sin embargo, en el caso pakistaní la crisis se ve agravada por las recientes inundaciones que dejaron a millones de personas sin hogar y por la inestabilidad política luego de la destitución del primer ministro Imran Khan y el papel del ejército.


La demanda global de GNL no disminuirá en los próximos meses y la dependencia de gas importado de ambos Estados, tampoco. Por eso, es fundamental que los Gobiernos de ambos países busquen diversificar sus oferentes para abastecer la demanda. En octubre de este año, el sultán de Brunei se reunió con la primera ministra bangladesí, Sheikh Hasina, y se comprometió a exportar GNL a Bangladesh. Por otra parte, el ministro de finanzas de Pakistán, Ishaq Dar, dijo que el Gobierno estaba considerando comprar gas a Rusia con descuento, además de que se reanudó la posibilidad de un gasoducto con Irán, lo que definitivamente tensará su relación con EE. UU. A su vez, las energías renovables, poco desarrolladas en ambos países, pueden ser una opción a largo plazo y una alternativa más limpia que el carbón. Aunque, por ahora, los cortes de luz y medidas de austeridad parecen ser la única opción viable.



Bibliografía


Stapczynski, S. y Mangi, F. (2022). Europe's Plan to Quit Russian Fuel Plunges Pakistan Into Darkness. Bloomberg. https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-06-13/energy-prices-in-europe-are-creating-power-outages-in-pakistan


Reynolds, S. (2022). Global LNG outlooks point to rough waters ahead for Bangladesh. IEEFA. https://ieefa.org/resources/global-lng-outlooks-point-rough-waters-ahead-bangladesh


Isaad, H. y Reynolds, S. (2022). Finding the Right Way Forward in Pakistan’s Energy Crisis. The Diplomat. https://thediplomat.com/2022/07/finding-the-right-way-forward-in-pakistans-energy-crisis/


IEA. (2022). Gas Market Report, Q4-2022. IEA. https://iea.blob.core.windows.net/assets/318af78e-37c8-425a-b09e-ff89816ffeca/GasMarketReportQ42022-CCBY4.0.pdf


Isaad, H. y Reynolds, S. (2022). Pakistan’s dependence on imported LNG exacerbates energy insecurity and financial instability. IEEFA. https://ieefa.org/articles/pakistans-dependence-imported-lng-exacerbates-energy-insecurity-and-financial-instability

Chowdhury, D. (2022). How is the Global Energy Crisis Translating into Power Cuts in Bangladesh? Australian Institute of International Affairs.

https://www.internationalaffairs.org.au/australianoutlook/how-is-the-global-energy-crisis-translating-into-power-cuts-in-bangladesh/


Edición por Micaela Cirocco

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